July 14, 2020

Dear Pitzer Community:

This is a critical time as COVID-19 continues to spread nationally and in Southern California. New infections and hospitalizations have reached alarming levels across the country and in this region over the past few weeks.

Since spring break, when students left campus and we transitioned to a remote learning environment at Pitzer, we have worked diligently across the consortium and within the College to develop comprehensive plans for a safe return to campus this fall. Our COVID-19 Task Force comprising students, faculty, and staff has dedicated countless hours to information-gathering, problem-solving and action-planning as we prepared for the fall semester. The health and safety of our students and our community has always been our highest priority.

Despite our best efforts, the current public health conditions are such that the Pitzer Board of Trustees and I have determined that the responsible decision is to not bring students back to campus for the fall semester. Instead we will deliver a remote educational experience in fall 2020 and continue planning for an in-person residential experience for spring 2021.

I understand how disappointing this will be for many of you and acknowledge the difficulties we have all faced over the past four months. Please know that the College made every effort to find a way to return to campus this fall and resume normal operations with appropriate safety measures in place.

However, under the current conditions, we believe that we can provide a better learning opportunity and better experience for our students remotely than we would be able to deliver on campus. The on-campus experience would be radically altered, without many of the activities we consider a normal part of college life, and would include significant safety restrictions, strictly enforced, not only on our students but on our faculty and staff. We would need to be prepared for the possibility of quarantining and isolating many students, as well as an outbreak, which could interfere dramatically with our goal of bringing the best possible Pitzer experience to our students.  

Rather than constantly worrying about, and reacting to, the pandemic, we chose to bring the best possible Pitzer experience directly to our students. In this way we can focus on the educational experience rather than the virus and the environment. Accordingly, this fall, Pitzer is committed to providing 1) a robust, enriching and meaningful learning environment; 2) academic, personal, and financial support to help our students succeed; and 3) continued planning and preparations for a safe return to campus – hopefully in the spring.

I know this announcement will engender many questions about the fall semester, and we will be sharing more information about our plans as they continue to solidify. In the meantime, I want to address as many subjects as I can below.

Teaching and Learning

In contrast to last semester, when we go online this fall, it will be after several months of intense pedagogical preparation. We are fortunate to have experienced, highly motivated faculty who taught online this spring and many again during our summer session. They want our students’ experience to be as rich and engaging as possible, and have spent the past several months re-envisioning and redesigning their courses, with an appropriate mix of synchronous and asynchronous material that will facilitate student learning and involvement.

I have no doubt that, this fall, Pitzer faculty will continue to be innovative, accessible and committed to the success of our students. And, I am confident they will be more creative and flexible than ever, and with a clear commitment to:

  • provide students with the highest quality educational experiences
  • offer personalized approaches to teaching and advising students
  • support students by being available through office hours, consultations, tutorials, and meetings
  • ensure that all students can make academic progress toward graduation
  • work collaboratively to coordinate academic plans and curricular offerings for our students

Many faculty members have received glowing feedback from students on their thoughtful delivery and dynamic approach to remote teaching recently and are actively sharing ideas and collaborating with their faculty colleagues. We plan to hold information sessions over the next several weeks in which students can learn first-hand about some of the innovations and plans that our faculty have for their courses.    

Beyond individual courses, some initiatives and themes will be highlighted this fall and facilitated by our online format. For example, I have announced a special initiative on racial violence and injustice that will be rooted primarily in the curriculum and include co-curricular programming. Our community engagement work, and also activities connected to the fall election, will have broader and deeper reach using online tools and pedagogies. 

In short, although we will not have our traditional in-person classes, Pitzer faculty and the College as a whole are redoubling our efforts to ensure what you have come to expect and deserve: a rigorous academic experience that is distinctive and that addresses the most pressing issues of the day.

Juice will be featuring many interesting academic programs and is one example of the new ways the College will be engaging with you.

Supporting Students

We will support our students academically, personally, emotionally, and in some cases financially, while helping them navigate the remote environment and their course work with confidence and a sense of accomplishment. We will address the needs of low-income students to the best of our ability by providing the appropriate technology and access to other resources as needed.

Even during this unprecedented time of physical separation, we are still a community of learners and together we will find innovative, effective and thoughtful ways of equipping our students to live healthy and thriving lives; and be the citizens and leaders our global society needs more than ever. We remain committed to supporting student success and engaging students remotely, for now, and in-person when it becomes possible. Additional information related to student success support services and resources is available here.

In addition, we will provide co-curricular programs that generate a sense of connection to Pitzer and our core values. A faculty-led working group has been focusing on eliminating barriers to planning activities in a physically distant or remote environment, and developing avenues for student groups, clubs, and organizations to thrive. Fostering community and creating opportunities for student engagement are fundamental to student success, wherever students gather – in Claremont or in the virtual world. More information about co-curricular plans and programming is forthcoming.

International Students/ICE Guidance

Last week, I wrote to the community about the United States Immigration and Customs Enforcement (ICE) agency’s regrettable directive for international students who are pursuing their degrees at institutions like Pitzer. This short-sighted and divisive action was at odds with Pitzer’s core values, and threatened the future of our international students.

Thankfully there is positive news. Yesterday, Pitzer and 19 other colleges and universities in the western region filed a lawsuit against the federal government to block ICE from implementing this policy. Our alumna and former trustee, Debra Wong Yang ’81, is a lead counsel for the case. And today, at a hearing in a suit filed by Harvard and MIT, the government agreed to rescind the new rule, forgo any related enforcement action and continue to follow the guidance issued in March that accommodated international students whose institutions transitioned to online learning. We are delighted by this development and relieved for our international students who are so important to our community.

Tuition and Financial Aid

On June 25, Pitzer announced a modest 2.2% tuition increase for the 2020-2021 academic year. Based on the decision to pivot to a fully online fall semester, the Pitzer Board of Trustees has decided to roll back that tuition increase and hold it constant at the 2019-2020 level. There will be no increase to tuition and fees for the coming year. Nor will there be any room and board charges in the fall.

I know that you have many questions about how Pitzer will respond to the financial needs of our students and I can assure you that Pitzer staff members in financial aid and student affairs are meeting daily to determine how best to package financial aid in these unusual circumstances. Your patience is appreciated as we finalize the details of our financial aid awards for the coming year.

Financial Impact

An online semester could result in significant loss of revenue for the College if enrollment numbers decline. Pitzer is tuition dependent, with almost 90% of our operating costs covered by tuition and fee revenue, 70% of which is compensation for our employees. If we are faced with a significant budget shortfall, we are prepared to utilize some savings to cover a portion of the deficit, savings that we had planned to use for capital reinvestment. While we are prepared to sacrifice these funds, it will be important that we consider measures to address the deficit without risking the long-term financial viability of the College.

Every student who remains enrolled with us online will have a direct impact on the cost reductions we need to make, our ability to provide financial support to students in need, and our ability to retain our employees. Pitzer will make every effort to protect the most vulnerable in our community while addressing the significant financial challenges we face.

We are providing our initial FAQs to begin to answer many of the questions not covered here. We will continue developing and refining these FAQs in the days and weeks to come.

Final Thoughts

When I accepted the offer to become Pitzer College’s sixth president in 2016, it was the proudest moment of my career. I could not have imagined that four short years later, I would be writing this letter to you. Together with the Board of Trustees, the COVID-19 Task Force and my leadership team,I have agonized over this decision and its impact on our students, staff and faculty. While I am concerned about how an online semester will disrupt the Pitzer experience for so many of us, I am also inspired by the tireless efforts of our community and our collective resolve to make this transition smoothly and effectively.

In making this decision, I thought carefully about our core values, especially social responsibility, which includes the responsibility to elevate the interests of those among us who are most vulnerable to the virus and its effects. I am convinced that an in-person fall semester at Pitzer compromises those interests to an extent that we cannot abide. But I am also convinced that in these times of crisis, liberal arts colleges like Pitzer must look forward and engage the immense challenges before us.

In the words of one of Pitzer’s longest-tenured faculty members, “In the midst of this pandemic, a liberal arts education will be essential to addressing our most daunting future challenges: racial injustice, mass incarceration, health inequality, environmental degradation. A Pitzer education is much more than 32 courses of 45 contact hours.  It is a community, nested in a consortium of such communities, in which students have the space and support to figure out what social problems they want to address, what tools they need to address them, and how to convert passion and skills into action.”

Despite the challenges we face, I view the future with optimism and hope because I know that Pitzer will embrace the problems before us in a way that is thoughtful, inclusive, compassionate and mindful of the future. I encourage all of you to join us as we move forward at a distance, but always together.

We will be sharing additional information and regular updates with you via email and on our website at:

Pitzer Fall 2020. A town hall meeting for Pitzer faculty and staff will be held on Tuesday, July 21, at 1 p.m. followed by other forums for students and families later in the week. More details are forthcoming.

Provida Futuri,

Melvin L. Oliver

Traducción – Translation



14 de julio, 2020

Estimada Comunidad de Pitzer,

Este es un momento crítico ya que el coronavirus continúa extendiéndose a nivel nacional y en el sur de California. Nuevas infecciones y hospitalizaciones han alcanzado niveles alarmantes en todo el país y en esta región en las últimas semanas.

Desde las vacaciones de primavera, cuando los estudiantes salieron del campus y pasamos a un entorno de aprendizaje remoto en Pitzer, hemos trabajado diligentemente en todo el consorcio y dentro del Colegio para desarrollar planes integrales para un regreso seguro al campus este otoño. Nuestra Fuerza Especial de Coronavirus compuesto por estudiantes, profesores y personal ha dedicado innumerables horas a la recopilación de información, la resolución de problemas, y la planificación de la acción mientras nos preparamos para el semestre de otoño. La salud y la seguridad de nuestros estudiantes y de nuestra comunidad siempre ha sido nuestra máxima prioridad.

A pesar de nuestros mejores esfuerzos, las condiciones de salud pública actuales son tales que el Consejo Directivo de Pitzer y yo hemos determinado que la decisión responsable es no traer a los estudiantes de vuelta al campus para el semestre de otoño. En su lugar, ofreceremos una experiencia educativa remota en el otoño de 2020 y continuaremos planeando una experiencia residencial en persona para la primavera de 2021.

Entiendo lo decepcionante que será esto para muchos de ustedes y reconozco las dificultades que todos hemos enfrentado en los últimos cuatro meses. Por favor, sepa que el Colegio hizo todo lo posible para encontrar una manera de regresar al campus este otoño y reanudar las operaciones normales con las medidas de seguridad apropiadas en su lugar.

Sin embargo, bajo las condiciones actuales, creemos que podemos proporcionar una mejor oportunidad de aprendizaje y una mejor experiencia para nuestros estudiantes de forma remota de lo que podríamos ofrecer en el campus. La experiencia en el campus se alteraría radicalmente, sin muchas de las actividades que consideramos una parte normal de la vida universitaria, e incluiría restricciones de seguridad significativas, estrictamente aplicadas, no sólo en nuestros estudiantes, sino en nuestra facultad y personal. Tendríamos que estar preparados para la posibilidad de poner en cuarentena y aislar a muchos estudiantes, así como un brote, que podría interferir dramáticamente con nuestro objetivo de llevar la mejor experiencia de Pitzer posible a nuestros estudiantes.

En lugar de preocuparnos constantemente y reaccionar a la pandemia, elegimos llevar la mejor experiencia de Pitzer posible directamente a nuestros estudiantes. De esta manera podemos centrarnos en la experiencia educativa en lugar del virus y el medio ambiente. En consecuencia, este otoño, Pitzer se compromete a proporcionar 1) un entorno de aprendizaje sólido, enriquecedor y significativo; 2) apoyo académico, personal y financiero para ayudar a nuestros estudiantes a tener éxito; y 3) la planificación y los preparativos continuos para un regreso seguro al campus, con suerte en la primavera.

Sé que este anuncio engendrará muchas preguntas sobre el semestre de otoño, y compartiremos más información sobre nuestros planes a medida que continúen solidificándose. Mientras tanto, quiero abordar tantos temas como pueda a continuación.

Enseñanza y Aprendizaje

A diferencia del semestre pasado, cuando nos pongamos en línea este otoño, será después de varios meses de intensa preparación pedagógica. Tenemos la suerte de tener profesores experimentados y altamente motivados que enseñaron en línea esta primavera y muchos lo hicieron de nuevo durante nuestra sesión de verano. Quieren que la experiencia de nuestros estudiantes sea lo más rica y atractiva posible, y han pasado los últimos meses re-concibiendo y rediseñando sus cursos, con una mezcla adecuada de material síncrono y asincrónico que facilitará el aprendizaje y la participación de los estudiantes.

No tengo ninguna duda de que, este otoño, la facultad de Pitzer seguirá siendo innovadora, accesible y comprometida con el éxito de nuestros estudiantes. Y, estoy seguro de que serán más creativos y flexibles que nunca, y con un compromiso claro de:

  • proporcionar a los estudiantes experiencias educativas de la más alta calidad
  • ofrecer enfoques personalizados para enseñar y asesorar a los estudiantes
  • apoyar a los estudiantes estando disponibles a través de horas de oficina, consultas, tutoriales y reuniones
  • asegurar que todos los estudiantes pueden hacer progreso académico hacia la graduación
  • trabajar colaborativamente para coordinar planes académicos y ofertas para nuestros estudiantes

Muchos miembros de la facultad han recibido comentarios brillantes de los estudiantes sobre su entrega reflexiva y método dinámico a la enseñanza remota recientemente y están compartiendo activamente ideas y colaborando con sus colegas de la facultad. Planeamos realizar sesiones de información durante las próximas semanas en las que los estudiantes puedan conocer de primera mano algunas de las innovaciones y los planes que nuestros profesores tienen para sus cursos.

Más allá de los cursos individuales, algunas iniciativas y temas serán destacados este otoño y facilitados por nuestro formato en línea. Por ejemplo, he anunciado una iniciativa especial sobre la violencia racial y la injusticia que se enraizará principalmente en el plan de estudios e incluirá la programación cocurricular. Nuestro trabajo de involucramiento de la comunidad, y también las actividades relacionadas con la elección de otoño, tendrán un alcance más amplio y profundo utilizando herramientas y pedagogías en línea.

En resumen, aunque no tendremos nuestras clases tradicionales en persona, los profesores de Pitzer y el Colegio en su conjunto están redoblendo nuestros esfuerzos para asegurar lo que usted ha llegado a esperar y merecer: una experiencia académica rigurosa que es distintiva y que aborde los temas más apremiantes del día.

Juice presentará muchos programas académicos interesantes y es un ejemplo de las nuevas maneras en que el Colegio participará con usted.

Apoyando a los Estudiantes
Apoyaremos a nuestros estudiantes académicamente, personalmente, emocionalmente y, en algunos casos, financieramente, mientras les ayudamos a navegar el entorno remoto y su trabajo académico con confianza y un sentido de logro. Abordaremos las necesidades de los estudiantes de bajos ingresos lo mejor que podamos proporcionando la tecnología adecuada y el acceso a otros recursos según sea necesario.

Incluso durante este tiempo sin precedentes de separación física, seguimos siendo una comunidad de estudiantes y juntos encontraremos formas innovadoras, eficaces y reflexivas de equipar a nuestros estudiantes para vivir vidas saludables y prósperas; y ser los ciudadanos y líderes que nuestra sociedad global necesita más que nunca. Seguimos comprometidos a apoyar el éxito de los estudiantes e involucrar a los estudiantes de forma remota, por ahora y en persona cuando sea posible. Aquí encontrará información adicional relacionada con los servicios y recursos de apoyo al éxito de los estudiantes.

Además, proporcionaremos programas co-curriculares que generan una sensación de conexión con Pitzer y nuestros valores fundamentales. Un grupo de trabajo dirigido por profesores se ha centrado en eliminar las barreras a la planificación de actividades en un entorno físicamente distante o remoto, y en desarrollar vías para que los grupos de estudiantes, los clubes y las organizaciones prosperen. Fomentar la comunidad y crear oportunidades para la participación de los estudiantes son fundamentales para el éxito de los estudiantes, dondequiera que los estudiantes se reúnan, en Claremont o en el mundo virtual. Se ofrecerá más información sobre los planes y la programación cocurriculares próximamente.

Estudiantes Internacionales/Dirección de ICE

La semana pasada, escribí a la comunidad sobre la lamentable directiva de la agencia de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por sus siglas en ingles) para estudiantes internacionales que cursan sus títulos en instituciones como PItzer. Esta acción miope y divisiva estaba en desacuerdo con los valores fundamentales de Pitzer, y amenazó el futuro de nuestros estudiantes internacionales.

Afortunadamente hay noticias positivas. Ayer, Pitzer y otros 19 colegios y universidades de la región occidental presentaron una demanda contra el gobierno federal para impedir que ICE implementara esta política. Nuestra alumna y ex miembro de nuestro Consejo Directivo, Debra Wong Yang ’81, es un abogado principal del caso. Y hoy, en una audiencia en una demanda presentada por Harvard y el MIT, el gobierno acordó rescindir la nueva regla, renunciar a cualquier acción de aplicación relacionada, y seguir las directrices emitidas en marzo que acomodaron a estudiantes internacionales cuyas instituciones pasaron al aprendizaje en línea. Estamos encantados con este desarrollo y aliviados por nuestros estudiantes internacionales que son tan importantes para nuestra comunidad.

Matrícula y Ayuda Financiera

El 25 de junio, Pitzer anunció un modesto aumento de matrícula del 2,2% para el año académico 2020-2021. Sobre la base de la decisión de girar hacia un semestre de otoño totalmente en línea, el Consejo Directivo de Pitzer ha decidido revertir ese aumento de matrícula y mantenerlo constante en el nivel de 2019-2020. No habrá aumento en la matrícula y las tarifas para el próximo año. Tampoco habrá cargos de alojamiento y comida en el otoño.

Sé que tiene muchas preguntas sobre cómo Pitzer responderá a las necesidades financieras de nuestros estudiantes y puedo asegurarles que los miembros del personal de Pitzer en los departamentos de ayuda financiera y asuntos estudiantiles se reúnen diariamente para determinar la mejor manera de empaquetar la ayuda financiera en estas circunstancias inusuales. Su paciencia es apreciada al finalizar los detalles de nuestros premios de ayuda financiera para el próximo año.

Impacto Financiero

Un semestre en línea podría resultar en una pérdida significativa de ingresos para el Colegio si el número de inscritos disminuye. Pitzer depende de la matrícula, con casi el 90% de nuestros costos de operación cubiertos por los ingresos por matrícula y tarifas, el 70% de los cuales es una compensación para nuestros empleados. Si nos enfrentamos a un déficit presupuestario significativo, estamos preparados para utilizar algunos ahorros para cubrir una parte del déficit, ahorros que habíamos planeado utilizar para la reinversión de capital. Si bien estamos dispuestos a sacrificar estos fondos, será importante que consideremos medidas para hacer frente al déficit sin arriesgar la viabilidad financiera a largo plazo del Colegio.

Cada estudiante que permanezca inscrito con nosotros en línea tendrá un impacto directo en las reducciones de costos que necesitamos hacer, nuestra capacidad de proporcionar apoyo financiero a los estudiantes necesitados, y nuestra capacidad para retener a nuestros empleados. Pitzer hará todo lo posible para proteger a los más vulnerables de nuestra comunidad mientras aborda los importantes desafíos financieros que enfrentamos.

Estamos proporcionando nuestras preguntas frecuentes iniciales para comenzar a responder a muchas de las preguntas no cubiertas aquí. Continuaremos desarrollando y perfeccionando estas preguntas frecuentes en los días y semanas venideros.

Últimos Comentarios

Cuando acepté la oferta de convertirme en el sexto presidente de Pitzer College en 2016, fue el momento más orgulloso de mi carrera. No podría haber imaginado que cuatro años después, les escribiría esta carta. Junto con el Consejo Directivo, la Fuerza Especial de Coronavirus, y mi equipo de liderazgo, he agonizado por esta decisión y su impacto en nuestros estudiantes, personal y facultad. Si bien me preocupa cómo un semestre en línea interrumpirá la experiencia de Pitzer para muchos de nosotros, también me inspiran los esfuerzos incansables de nuestra comunidad y nuestra determinación colectiva de hacer esta transición fluidamente y de manera efectiva.

Al tomar esta decisión, pensé cuidadosamente en nuestros valores fundamentales, especialmente en la responsabilidad social, que incluye la responsabilidad de elevar los intereses de aquellos entre nosotros que son más vulnerables al virus y sus efectos. Estoy convencido de que un semestre de otoño en persona en Pitzer compromete esos intereses hasta un punto al que no podemos atenernos. Pero también estoy convencido de que en estos tiempos de crisis, los colegios de artes liberales como Pitzer deben mirar hacia adelante y enfrentar los inmensos desafíos que tenemos ante nosotros.

En palabras de uno de los profesores con la más larga titularidad de Pitzer, “En medio de esta pandemia, una educación en artes liberales será esencial para abordar nuestros desafíos futuros más desalentadores: injusticia racial, encarcelamiento masivo, desigualdad de salud, degradación ambiental. Una educación de Pitzer es mucho más que 32 cursos de 45 horas de contacto. Es una comunidad, anidada en un consorcio de tales comunidades, en la que los estudiantes tienen el espacio y el apoyo para averiguar qué problemas sociales quieren abordar, qué herramientas necesitan para abordarlos, y cómo convertir la pasión y las habilidades en acción”.

A pesar de los desafíos a los que nos enfrentamos, veo el futuro con optimismo y esperanza porque sé que Pitzer abrazará los problemas que tenemos ante nosotros de una manera reflexiva, inclusiva, compasiva, y consciente del futuro. Los animo a todos a que se unan a nosotros a medida que avanzamos a distancia, pero siempre juntos.

Compartiremos información adicional y actualizaciones periódicas con usted por correo electrónico y en nuestro sitio web en: Pitzer Fall 2020. El martes 21 de julio, a la 1 p.m. se llevará a cabo una reunión para los profesores y el personal de Pitzer, seguida de otros foros para estudiantes y familias más adelante en la semana. Más detalles están por llegar.

Provida Futuri,

Melvin L. Oliver